Partnerships: aanbevolen door topfokkers

Gerard Albers Hoofd R&D bij Hendrix Genetics

‘Zelf doen we vaak onderzoek dat ons met korte halen snel thuis brengt. Maar nieuwe dingen komen juist voort uit gezamenlijk lange-termijnonderzoek.’


Gerard Albers
Hoofd R&D bij Hendrix Genetics
 

Vier Nederlandse dierveredelaars die normaal gesproken elkaars concurrenten zijn, slaan de handen ineen. Samen met wetenschappers verkennen ze nieuwe technologieën zoals DNA-technieken en big data. Die moeten leiden minder antibioticagebruik en een beter leven voor de dieren. 

Kennisintensief

‘Dierfokkerij is kennisintensiever geworden’, zegt Gerard Albers, hoofd R&D bij het Brabantse veefokkersbedrijf Hendrix Genetics. ‘We gebruiken en ontwikkelen steeds nieuwere technieken. De investeringen die je moet doen zijn steeds groter. Dat is bijvoorbeeld het geval bij genetisch onderzoek, waarbij we direct in het DNA willen aflezen hoe goed een dier is.’

Partnership

Via NWO werkt Hendrix Genetics samen met vleeskippenbedrijf Cobb, rundveefokker CRV en Nederlands-Noorse bedrijf Topigs-Norsvin. De vier bedrijven gingen een zogeheten Partnership met NWO aan, met als naam Breed4Food. Partnerships worden geïnitieerd door bedrijven. Zij bepalen een onderzoeksthema, waarna die samen met NWO wordt uitgewerkt tot onderzoeksvragen. Vervolgens kunnen wetenschappers onderzoeksvoorstellen die binnen dat thema passen.

Innovaties

De vier bedrijven zijn grote spelers binnen hun werkveld. In hun eentje zijn ze echter net niet groot genoeg om de nieuwste DNA-technieken te ontwikkelen voor hun fokprogramma’s. Partnerships kunnen dan uitkomst bieden. Naast het bouwen aan kennis ontstaat binnen een Partnership ook hecht netwerk van wetenschappers en bedrijven. 
 
Albers: ‘Die hele infrastructuur waarin kennis gedeeld kan worden zorgt ervoor dat als er werkelijke innovaties zijn, bedrijven er ook wat mee kunnen. Zelf doen we vaak onderzoek dat ons met korte halen snel thuis brengt. Maar nieuwe dingen komen juist voort uit gezamenlijk langetermijnonderzoek.’