Take-off projecten krijgen internationaal podium

Ze waren de gelukkige winnaars van de Academic Startup Competition: tien bedrijven werden in mei uit een selectie van 28 gekozen tot meest baanbrekende academische start-ups. Zes van de tien gehonoreerde ondernemingen hebben financiële steun ontvangen via het NWO-programma Take-off, gericht op creëren van bedrijvigheid vanuit kennisinstellingen.

De winnaars mochten een pitch houden voor internationaal publiek tijdens het Global Entrepreneurship Summit 2019 (GES), in juni in Den Haag. Het was de eerste keer dat deze internationale top voor ondernemers in Europa werd georganiseerd. Dit goed bezochte evenement (1.700 deelnemers uit 120 landen) bood de startende bedrijven de kans om in contact te komen met ondernemers, investeerders en beleidsmakers.

Wat heeft het ze opgeleverd? Hoe is het voor een onderzoeker om als ondernemer aan de slag te gaan? En wat zijn hun tips voor ondernemende wetenschappers? Drie startende bedrijven aan het woord:
-Confocal.nl
-Lipocoat
-CardiacBooster

‘Andere drijfveren als ondernemer’


Mariliis Tark-Dame verzorgt een pitch tijdens de GES2019 (foto: Vincent Franken)

Mariliis Tark-Dame - Chief Operating Officer Confocal.nl
(Ontwierp een gebruiksvriendelijke confocale microscoop met hogere resolutie en gevoeligheid)

Wat was jullie doel tijdens de GES 2019?
‘We wilden ons als een jong bedrijf voortgekomen uit de Nederlandse onderzoekswereld presenteren aan een breder publiek, in contact komen met soortgelijke bedrijven en partners vinden om toegang tot de markt te verbreden. Ook wilden we meer te weten komen over trends en innovaties in de zorg.’

Wat voor kans bood dit internationale podium jullie?
‘We konden ons bedrijf en producten voor een groter publiek bekend te maken. Voor ons als jonge start-up/scale-up biedt het ook de mogelijkheid om inzicht te krijgen in hoe we onze financieringsstrategie opbouwen tijdens verdere groei. Ook begrijpen we beter hoe financieringsinstrumenten en de voorwaarden die daarvoor gelden regionaal verschillen.’

Hebben jullie mensen gesproken die jullie verder kunnen helpen?
‘We hebben contact gehad met verschillende interessante Nederlandse start-ups en investeerders; de volledige doorsnede van de deelnemers aan de GES 2019. Vorig jaar hebben we financiering ontvangen via het TechNano Fund, dus op dit moment zijn we niet op zoek naar investeerders. Wel zoeken we naar meer mogelijkheden om ons product te laten zien en verder te groeien in de markt.’

Hoe is het om van wetenschapper naar ondernemer te groeien?
‘Het creatieve proces van wetenschappelijk onderzoek en dat van productontwikkeling is vergelijkbaar. De drijvende kracht achter het creatieve proces is echter totaal anders. Wetenschap wordt gedreven door je eigen nieuwsgierigheid, je behoefte om zaken te begrijpen. Als ondernemer zijn plots de behoefte van de klant en de positie in de markt de drijfveren achter nieuwe ontwikkelingen. Voor wetenschappers die de overstap maken is het belangrijk om je bewust te zijn van dit verschil. Wat helpt is om samen te werken met mensen met een achtergrond in de zakenwereld.’

Hoe heeft Take-off-financiering uw bedrijf verder geholpen?
Het verhaal van Confocal.nl begon aan de Universiteit van Amsterdam met onderzoeken binnen het Open Technologieprogramma van STW (tegenwoordig TTW, red.) en het Perspectief-programma "Nanoscopy". Hier legden we basis van de technologie die we gebruiken.
Voor de verder ontwikkeling van de in onze microscopen gebruikte technologie, die re-scan confocal microscopy heet (RCM), vroegen we financiering aan via Take-off. Met de Take-off fase 1-financiering verkenden we hoe we de resolutie van de beelden konden verbeteren en testen we het gebruik van scanners met een hogere snelheid en precisie die de basis kunnen vormen van meer gespecialiseerde RCM-units. Nieuwe modellen gebaseerd op resultaten van deze haalbaarheidsstudie zitten nu in de afsluitende fases van de ontwikkeling en zijn volgend jaar klaar voor de markt.’

‘Durf stap naar ondernemerschap te zetten’


Jasper van Weerd pitcht voor LipoCoat tijdens de GES2019

Jasper van Weerd - Oprichter en managing director Lipocoat
(Produceert bacterieafstotende coatings binnen de medische wereld, bijvoorbeeld voor katheters)

Wat was jullie doel tijdens de GES 2019?
‘We wilden graag in contact komen met strategische partners die onze ontwikkelingen kunnen steunen. Onze primaire focus lag op het vinden van investeerders. Dit evenement gaf ons de kans in contact te komen met partijen buiten Nederland en Europa.’

Hoe is het om van onderzoeker naar ondernemer te groeien?
‘Je leert veel nieuwe dingen en bouwt aan een waardevol netwerk van mensen. Het is heel bijzonder om te zien dat een innovatie waaraan je zelf hebt gewerkt de transformatie doormaakt naar een product met een real-life toepassing. Daarnaast is het gaaf dat er een team ontstaat dat je visie deelt en hard werkt je doel te bereiken.’

Nog tips voor andere ondernemende wetenschappers?
‘Probeer als een ondernemer naar je onderzoek te kijken: liggen er kansen voor valorisatie? Durf de stap naar ondernemerschap te zetten. Het is leuk, spannend en leerzaam.’

Hoe heeft Take-off-financiering uw bedrijf verder geholpen?
‘Het heeft ons team in staat gesteld nieuwe mijlpalen te behalen. Een biomedisch ontwikkeltraject kan veel mensen afschrikken vanwege de vele hordes die je moet nemen. Met de Take-off - en aanverwante financiering, hebben wij de mogelijkheid gekregen de onderneming op te bouwen, cruciale stappen te nemen en om de risico’s van de business case terug te dringen.’

‘Leren hoe investeerders denken’


Bezoekers van de GES2019 in gesprek (Foto: GES)

Daniel van Dort – Oprichter en CSO CardiacBooster
(Ontwikkelde een pomp die het hart ondersteunt in kritieke fase)

Wat voor kans bood dit internationale podium jullie?
‘Het gaf ons de mogelijkheid te pitchen voor investeerders en om verder dan alleen Nederland te kijken. Het helpt om een kijkje achter de schermen te krijgen van hoe investeerders denken en wat voor hen belangrijk is.’

Heb je mensen gesproken die jullie verder kunnen helpen?
‘We hebben verschillende investeerders gesproken. Ook hebben we sessies bijgewoond over de dingen waar je aan moet denken als je investeringen op gaat halen.’

Nog tips voor andere ondernemende wetenschappers?
‘Zoek een ervaren ondernemer die het leuk vindt om jou aan de hand te nemen. Denk niet binnen de kaders van de omgeving waarin je zit, in ons geval het ziekenhuis. Zoek Incubator-programma’s om te netwerk uit te breiden. Blijf bovenal je focus houden. Ondernemen vraagt veel, onderzoek doen ook… De kunst is de balans te vinden, het juiste team en de juiste ondersteuning.’

Hoe heeft Take-off-financiering uw bedrijf verder geholpen?
‘Met Take-off fase 1-financiering hebben we in een vroeg stadium bewijs voor de werking van onze toepassing kunnen uitbouwen, wat andere mensen heeft overtuigd om onze missie te steunen. We hebben een gooi gedaan naar de Take-off fase 2, maar geen financiering gekregen omdat er een investeerder aan boord was. Dat was heel zuur. Die investeerder had zijn nek al uitgestoken en kon niet meer risico dragen. Gelukkig hebben we een andere oplossing gevonden.’

Meer informatie