Kansen en barrières van circulaire landbouw

Case

Kansen en barrières van circulaire landbouw

Inzichten uit een synthesestudie van het Food & Business Research programma

De landbouw staat wereldwijd voor een grote uitdaging: het voeden van een groeiende wereldbevolking met een voetafdruk die de wereld aankan. Wie oplossingen zoekt om ons voedselsysteem te herstructureren, zoekt naar antwoorden op enkele uitdagende vragen.

Foto: Shutterstock | Neja Hrovat

Hoe kunnen we technologische innovatie combineren met behoud of zelfs verbetering van onze ecologische waarden? Hoe kunnen we de landbouwefficiëntie verbeteren om een groeiende bevolking te voeden zonder het milieu te beschadigen of de productiekosten te verhogen? En zijn er manieren om de gevolgen van klimaatverandering die de betrouwbaarheid van onze oogsten beïnvloeden, te bestrijden of te verzachten?

Circulaire landbouw kan een antwoord bieden op enkele van deze vragen. Toch is er geen blauwdruk om een dergelijke aanpak te volgen. Een collectief streven van boeren, burgers, bedrijven, onderzoekers en beleidsmakers is nodig om de juiste combinatie van technologische, ecologische, sociale en economische principes te vinden. In dit geval worden op basis van een synthesestudie van de projecten in het kader van het Food & Business Research programma drie vragen gesteld om bij te dragen aan het zoeken naar oplossingen voor de herstructurering van ons voedselsysteem:

Vraag 1: Hoe kunnen we onze natuurlijke hulpbronnen behouden en verbeteren?

Wist u dat? Circulaire landbouw is een ecologisch concept gebaseerd op het principe van het optimaliseren van het gebruik van alle biomassa. Circulaire landbouw heeft tot doel de kringloop van materialen en stoffen te sluiten en zowel het gebruik van hulpbronnen als de lozingen in het milieu te verminderen (Berkum 2019)

Om onze natuurlijke hulpbronnen op een duurzame manier te beheren, wordt het steeds belangrijker om te profiteren van natuurlijke processen en diensten die inherent zijn aan het ecosysteem, zodat we niet-hernieuwbare of gevaarlijke inputs kunnen verminderen. Deze processen en diensten omvatten de inherente capaciteit van ecosystemen om ongedierte, ziekten en onkruid aan te pakken, om bodemfuncties te behouden en om de veerkracht tegen ongunstige weersomstandigheden te verbeteren.

De synthesestudie toonde aan dat verschillende circulaire benaderingen zo'n robuust ecosysteem kunnen bereiken, terwijl ze veelbelovende resultaten opleveren in termen van productiviteit en voedingswaarde. Innovaties werden geïntroduceerd en getest met (nieuwe) gewassen of planten die bepaalde barre weersomstandigheden verdragen of die het natuurlijke vermogen hebben om leven terug te brengen in voorheen uitgeputte bodems (Acacia saligna in Ethiopië). Ander onderzoek was gericht op de behandeling van gewasplagen en bodemziekten zonder chemicaliën en slaagde erin hogere opbrengsten en dus hogere inkomsten voor kleine boeren te produceren (tomatenproductie in Kenia). Ten slotte werden systemen geïntroduceerd die gericht waren op de regeneratieve mogelijkheden van de natuur door zorgvuldig te onderzoeken hoe verschillende componenten van het systeem op elkaar inwerken. Er is een systeem ontwikkeld dat testte hoe visvoer en visafval interactie hadden met het waterleven in visvijvers om uitbraken van ziekten te verminderen en de behoefte aan inputs te verminderen (garnalenkwekerijen in Vietnam). Elk van deze circulaire benaderingen heeft zijn eigen uitdagingen, zoals een gebrek aan capaciteit, risicomijdende attitudes van boeren en een gebrek aan vertrouwen in het onbekende. Een veel voorkomende uitdaging voor kleine boeren in alle projecten is beperkte toegang tot kennis van beproefde circulaire benaderingen.

Vraag 2: Is het mogelijk om hulpbronnen efficiënter te gebruiken?

Een ecosysteem is het meest efficiënt wanneer het een dynamische cyclus van voedingsstoffen, energie en water voedt. De circulaire hypothese is dat hoe onafhankelijker en efficiënter het natuurlijke systeem kan functioneren, hoe groter het potentieel om stabiele opbrengsten te produceren tegen lagere kosten op een milieuvriendelijker manier.

Foto: met dank aan het project

Door WOTRO gefinancierde onderzoeksprojecten hebben dit uitgangspunt getest voor zowel vee als gewassen. In Brazilië blijkt uit lopend onderzoek dat contextspecifieke fokprogramma's potentieel de productiviteit kunnen verbeteren tegen lagere kosten. Een andere benadering betrof de introductie van soorten met een hogere efficiëntie van hulpbronnengebruik. De Black Soldier Fly is bijvoorbeeld een veelbelovend alternatief voor dier- en visvoer gebleken, omdat het heeft aangetoond dat het de groeisnelheid van vis in minder tijd en tegen lagere kosten verbetert in vergelijking met standaardvoer. Projecten hebben ook aangetoond hoe ‘het sluiten van de voedingsstoflus’ effectief kan werken, zoals in het geval van aquaponics-benaderingen in Ethiopië. Daar wordt een symbiose gecreëerd tussen het kweken van vissen, bodemvruchtbaarheid en gewasgroei in een gesloten systeem dat potentieel voor toepassing in stedelijke gebieden en droogtegevoelige gebieden vertoont. Het opschalen van de technische knowhow van dergelijke technologieën en processen buiten de veldtestbedrijven en hun directe begunstigden brengt echter kosten met zich mee. Overheidssteun is onmisbaar als brede acceptatie het doel is.

Vraag 3: Hoe kunnen we afval waardevol maken?

Afval is het nieuwe goud. Althans, dat geloof groeit bij aanhangers van een circulaire economie en een circulair voedselsysteem. In een wereld die wordt geconfronteerd met groeiende voedseltekorten, is het economisch gezien niet logisch om de grote verliezen te accepteren die reguliere voedselsystemen lijden in vrijwel alle stadia van de waardeketen, van de oogst tot de verwerking en consumptie. Circulaire landbouwprincipes wijken af van het ‘take-produce-consum-discard’ -model en proberen een systeem te creëren dat voortbouwt op de 3R's: hergebruik, recycling en reductie van bestaande of gebruikte materialen en producten.

Foto: met dank aan het project

De synthesestudie toonde aan hoe afvalstromen kunnen worden omgezet in waardevolle hulpbronnen in LMIC's, mits op de juiste manier beheerd en als commerciële en openbare instellingen de nodige logistieke ondersteuning en investeringen bieden. Een Ghanese onderzoeksteam pionierde de mogelijkheden om organisch afval dat op lokale markten wordt ingezameld te valoriseren door er compost van te maken (inzameling en compostering van jeugdafval in Ghana). Interessant is dat een ander project heeft aangetoond dat organisch afval zelfs kan worden opgewaardeerd tot een hoger eiwitgehalte. Door organisch afval aan Black Soldier Flies te voeren, kunnen kleine boeren een efficiënter en betaalbaar vismeel of diervoeder voor hun vee creëren (BSF in Kenia). Zelfs menselijk afval is hergebruikt in Bangladesh, waar urine wordt verzameld en omgezet in waardevolle en misschien nog belangrijker, betaalbare, organische meststoffen (mest als meststofcomponent in Bangladesh).

Afval is het nieuwe goud: afvalstromen kunnen worden omgezet in waardevolle hulpbronnen in LMIC's

Om afval financieel waardevol te maken, moet verdere stroomlijning van technologieën plaatsvinden, samen met een efficiënte organisatie van de scheiding en inzameling van afvalstromen, een grotere marktvraag en culturele acceptatie om afval als een waardevol product te beschouwen. Er is echter ook een potentieel nadeel van de toenemende economische waarde van afval, omdat dit de kansen kan beperken voor kleine boeren en arme en gemarginaliseerde groepen die traditioneel vaak goed gebruik maken van afvalstromen als goedkope hulpbron voor hun agrarische bedrijven.

Hoe krijgen we het voor elkaar?

Het onderzoek toont aan dat er afwegingen moeten worden gemaakt bij het toepassen van circulaire benaderingen van landbouwpraktijken. De hamvraag is wie profiteren van deze circulaire processen? Kunnen we van kleine boeren vergelijkbare investeringen in tijd en kennis verwachten als grotere commerciële boeren? De bevindingen benadrukken dat van contextspecifieke resultaten niet kan worden verwacht dat ze van toepassing zijn op de realiteit van boeren over de hele linie. Circulaire praktijken moeten niet blind worden bevorderd, omdat ze kunnen leiden tot onhandelbare toename van de werkdruk, vooral wanneer het voedselsysteem de nieuwe benaderingen nog niet ondersteunt. Dergelijke ondersteuning kan de noodzaak inhouden van productkwaliteitsgaranties door middel van certificering en gegarandeerde commerciële compensatie en marktvraag. Ondersteunende overheidsvoorschriften en -verordeningen zijn ook vereist om noodzakelijke logistieke of infrastructurele veranderingen mogelijk te maken waarmee nieuwe circulaire benaderingen op grote schaal kunnen worden ingevoerd. Bovenal moeten de nieuwe technologieën, markten en producten die circulariteit introduceert in LMIC's toegankelijk, betaalbaar en cultureel acceptabel zijn voor de kleine en gemarginaliseerde consumenten die het wil bedienen.

Foto: Shutterstock | Nick Fox

De inzichten die in dit geval worden gepresenteerd, zijn gebaseerd op een synthesestudie van onderzoeksprojecten in het kader van het Food & Business Research-programma, gefinancierd door NWO-WOTRO Science for Global Development. In het programma is een diverse groep belanghebbenden samengebracht om enkele uitdagingen op het gebied van de wereldwijde landbouw aan te pakken. Een thematische synthese van de bevindingen na de onderzoeksprojecten heeft relevante inzichten en innovaties opgeleverd en is ingebed in huidige theoretische discussies. De projecten die voor deze synthese zijn bestudeerd, hebben allemaal betrekking gehad op aspecten van de manier waarop de toepassing van circulaire landbouw in LMIC's beantwoordt aan enkele van de belangrijkste zorgen van beleidsmakers en praktijkmensen. De studies en hun bevindingen, behandeld in de synthese, worden gepresenteerd in het paper 'Opportunities and barriers for Circular Agriculture'. De drie vragen die in dit geval worden gesteld, geven een samenvatting van de inzichten uit de synthesestudie.

Over het Food & Business Research programma

Food & Business Research is gericht op het aanpakken van hardnekkige uitdagingen op het gebied van voedselzekerheid in lage- en middeninkomenslanden. Het richt zich op de dringende en groeiende behoefte aan adequate kennis en oplossingen voor regionale en lokale problemen in verband met voedselzekerheid. Food & Business Research bestaat uit twee financieringsinstrumenten: het Food & Business Global Challenges Program (GCP) en het Food & Business Applied Research Fund (ARF). Beide maken deel uit van de Food & Business Knowledge Agenda van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken (BUZA).

Het doel van GCP is het bevorderen van op onderzoek gebaseerd geavanceerd begrip van opkomende sleutelproblemen in de mondiale en regionale voedselzekerheid en hun impact op de lokale voedselzekerheid en de rol van de ontwikkeling van de particuliere sector. Het doel van ARF is het bevorderen van door onderzoek ondersteunde innovaties die bijdragen aan voedselzekerheid en ontwikkeling van de particuliere sector in de partnerlanden van de Nederlandse ontwikkelingssamenwerking. Food & Business Research wordt gezamenlijk gefinancierd door BUZA en NWO-WOTRO en wordt beheerd door NWO-WOTRO.

Bijdragen van: Daniëlle de Winter, Felix Bianchi, Ellen Lammers and Christy van Beek
Bovenste foto: Shutterstock

Meer informatie (in het Engels)