Kleinschalige voedselproductiviteit verhogen

Case

Kleinschalige voedselproductiviteit verhogen

Kleine boeren spelen dragen in grote mate bij aan aan voedsel- en voedingszekerheid: zij produceren maar liefst rond de vijftig tot tachtig procent van het wereldvoedsel. Ironisch genoeg behoren kleine boeren en hun families tot de armste en meest voedselonzekere mensen in het mondiale Zuiden.

Deze case presenteert de belangrijkste lessen uit het paper ‘Smallholder outcomes for increased food production - Research innovations in agricultural inputs and technologies’. Dit paper is gepubliceerd onder leiding van Ellen Lammers en Daniëlle de Winter als onderdeel van de synthesestudie van het Food & Business Research-programma. Het paper geeft de resultaten weer van dertien Food & Business-onderzoeksprojecten in termen van verhoogde voedselproductie door en voor landbouwgemeenschappen in zeven Afrikaanse en twee Aziatische landen.

Input, technologie en output

Om de voedselproductie te verhogen, is gekeken naar de relatie tussen input, technologie en output. De input is hetgeen wordt gebruikt om voedsel te produceren (van land en zaden tot water, kunstmest en pesticiden). De technologie bepaalt hoe input wordt omgezet in output. De output is wat er per saldo wordt geproduceerd (bv. aardappel- of maniokopbrengst per hectare of melkopbrengst per koe).

Enthousiast door de successen van de groep, begonnen boeren vaak hun inzichten en nieuwe praktijken te delen met naburige gemeenschappen

Aan de inputzijde waren de projecten gericht op het selecteren en introduceren van nieuwe en verbeterde gewassen die bestand zijn tegen de veranderende klimatologische omstandigheden (met name droogte), maar ook tegen plagen en ziekten. Deze factoren hebben grote invloed op de productiviteit van kleine boerenbedrijven en dus op de beschikbaarheid van voedsel voor zowel het huishouden als de verkoop op de markt. In Oeganda zijn, in nauwe samenwerking met de boeren, verbeterde rassen van cassave, cashew en sesam geselecteerd. In Burundi werd naast de vermenigvuldigingstechnologieën een verbeterd pootaardappelras geïntroduceerd om de toegang van boeren tot kwaliteitszaad te vergroten.

Op technologisch gebied onderzochten projecten innovaties om het landbouw- en zuivelbeheer te verbeteren, onder meer door slim gebruik van meststoffen; ziekte- en plaagbestrijding; gebruiksvriendelijke irrigatietechnologie; natuurbehoud landbouw; en verbeterde opslag voor zaden, veevoeder en producten.

Waarom passen boeren innovaties toe? Of niet...

Foto: Shutterstock | Martchan

De bestudeerde projecten toonden een zeer hoog gebruik van nieuwe en verbeterde gewasvariëteiten onder de beoogde boeren, terwijl de toepassing van verbeterde landbouwpraktijken dat positieve beeld minder liet zien. Dit gebruik bleek afhankelijk van de middelen van de boeren (tijd, arbeid en geld). De analyse bracht belangrijke belemmeringen en drijfveren aan het licht voor de adoptie van innovaties:

  • Het gevoel van risico van van boeren met betrekking tot zakelijke en marktvooruitzichten vormde een belangrijke belemmering voor het gebruik van de onderzoeksresultaten. Zonder zekerheid te hebben over toegang tot betrouwbare markten en / of verwerkingsfaciliteiten, achtten de boeren de risico's van investeringen in nieuwe gewassen en praktijken te groot. Zij waren bang dat hun oogst verloren zou gaan door een gebrek aan opslag- of transportfaciliteiten. Verschillende projecten hadden de invloed van de mogelijke risico's en percepties van boeren onderschat.
  • Bij de meeste projecten waren de boeren betrokken bij een participatief leerinitiatief, waarbij soms werd voortgebouwd op hun kennis en praktijkervaring (bijvoorbeeld op het gebied van natuurbehoud of diergezondheid). In plaats van te vertrouwen op geruchten, zagen de boeren 'met eigen ogen' de hogere opbrengsten, betere bodemvruchtbaarheid of lagere ziektecijfers die projecten bereikten. Dit zette hen ertoe aan om tijd en geld te investeren om de innovaties uit te proberen.
  • Een effectieve boerenorganisatie bleek tevens een motor voor de invoering van de onderzoeksresultaten. Door met coöperaties en producentengroepen samen te werken, werd participatief en peer-to-peer leren mogelijk gemaakt, werd eigenaarschap gecreëerd en een deel van de vermeende investeringsrisico's weggenomen. Enthousiast door de successen van de groep, begonnen boeren vaak hun inzichten en nieuwe praktijken te delen met naburige gemeenschappen, en fungeerden zo als katalysator voor de adoptie van innovatie.
  • De buy-in van lokale overheden bleek ook motor voor het adopteren van onderzoek. Dit was vooral duidelijk bij projecten die goed in lijn waren met het beleid en de prioriteiten van de overheid, zoals voor prioritaire geldgewassen voor specifieke regio's in het land (Oeganda, Burundi) of de bevordering van de zuivelwaardeketen door de overheid (Kenia). Projecten zochten ook actief de betrokkenheid van overheidsinstanties als een strategie om de resultaten na afsluiting van het project te ondersteunen.

Foto: Shutterstock | Travel Stock

Het effect van het toepassen van innovaties

Veel van de landbouwgemeenschappen waarop de onderzoeksprojecten waren gericht, hadden lage en onvoorspelbare opbrengsten als gevolg van de gevolgen van klimaatverandering (bijvoorbeeld grillig weer, droogte, uitputting van de bodem) en veel last van plagen en ziekten. De benadering die door alle projecten wordt gebruikt om zich te concentreren op het verbeteren van inputs en technologieën, biedt een aanzienlijk potentieel om een ​​stabielere en verhoogde voedselproductie te bereiken.

  • In alle projecten waar nieuwe variëteiten en landbouwpraktijken werden aangenomen en de eeffecten gemeten, steeg de opbrengst van boeren significant, variërend van twintig tot honderd procent. Dit was het geval voor cassave, aardnoot en sesam in Oeganda, aardappel in Burundi, rijst in Benin en melk in Kenia. De duurzaamheid van deze positieve resultaten is sinds de afsluiting van projecten alleen niet systematisch bekeken.
  • Waar de opbrengsten stegen, waren er aanwijzingen voor een hoger inkomen en winstgevendheid voor de boer. Slechts enkele projecten hebben dit effect gekwantificeerd, terwijl andere wezen op de gevolgen voor het levensonderhoud, zoals verbeterde huisvesting, het kopen van activa of het betalen voor onderwijs voor kinderen. Verschillende projectinnovaties resulteerden in nieuwe zakelijke kansen die niet waren voorzien tijdens het ontwerp van het project, inclusief zaad- en verwerkingsbedrijven.
  • De projecten hebben niet veel informatie opgeleverd over de vraag of verhoogde productie en inkomens hebben geleid tot een betere voedsel- en voedingszekerheid. Deze effecten zijn niet systematisch onderzocht, mede vanwege de beperkte tijdsduur van de projecten. Anekdotisch bewijs van verhoogde en / of gediversifieerde huishoudelijke consumptie werd gegeven, bijvoorbeeld het kopen van vee of gevogelte als eiwitbron, of vermengen met nieuwe groentegewassen of bonen voor huishoudelijk gebruik.

Op de goede weg

Wist u dat? Co-creatie staat centraal in de Research for Impact-aanpak van NWO-WOTRO. De Food & Business-projecten waarbij de kleinschalige boeren betrokken waren bij de co-creatie-inspanningen, bereikten een hoge acceptatiegraad van innovaties. Ze betrokken boeren systematisch bij het ontwerp en de uitvoering van het project, de participatieve selectie van gewasvariëteiten, veldproeven en innovatieplatforms, en zorgden zo voor een gevoel van mede-eigendom. Een belangrijke onderzoeksvraag is of de co-creatiebenadering, naast het aanmoedigen van aanvankelijke aanvaarding van innovatie, ook zal bijdragen tot de duurzaamheid van de resultaten en effecten op langere termijn.

Dat een hoger inkomen, dankzij een hogere productiviteit van de boerderij, automatisch zal leiden tot een betere voedsel- en voedingszekerheid, is een aanhoudende beleidsaanname die niet werd gevalideerd door de Food & Business Research-projecten. Deze veronderstelling verdient longitudinaal empirisch onderzoek dat zich richt op risicopercepties, besluitvormingsprocessen en andere sociaal-economische omstandigheden die het leven van kleinschalige boeren beïnvloeden. Tegelijkertijd suggereert de synthese dat het scheiden van levensonderhoud en voedingsresultaten een kunstmatige insteek kan zijn, omdat deze intrinsiek met elkaar zijn verbonden in de dagelijkse realiteit van kleinschalige landbouwsystemen.

Foto: Shutterstock | Martchan

Toekomstige onderzoeksprojecten zouden de risicoperceptie van boeren in hun projectontwerp moeten opnemen, aangezien dit een belangrijke belemmering leek te vormen voor het invoeren van onderzoeksresultaten. Dit moet de risicoperceptie van boeren in verband met klimaatverandering omvatten, die een rol kan spelen als aanjager of belemmering voor de invoering van onderzoek. In veel gevallen was het een drijfveer, aangezien boeren wier oogsten herhaaldelijk mislukten vanwege grillige regenval of toegenomen droogte, zeer ontvankelijk waren voor het uitproberen van droogtetolerante gewasvariëteiten of innovaties om de gevolgen van klimaatverandering te verzachten. In andere gevallen zorgden de onvoorspelbaarheid als gevolg van klimaatverandering ervoor dat boeren redeneerden dat het geen zin had om in projectinnovaties te investeren omdat 'niemand weet wanneer de volgende droogte zal toeslaan'. In de synthesestudie wordt een apart artikel gewijd aan risicomanagement, dit zal eind 2020 / begin 2021 worden gepubliceerd.

De projecten hadden zeer positieve resultaten wat betreft hogere opbrengst en productiviteit. Of boeren echter economisch - en duurzaam - kunnen profiteren van hun verhoogde productiviteit, hangt voor een groot deel af van contextfactoren zoals toegang tot markten, consumentenvraag en een gunstig beleid en infrastructuuromgeving. Vervolgonderzoek voor een selectie van projecten wordt aanbevolen om inzicht te krijgen in deze mechanismen. Dit kan belangrijke informatie opleveren over de levensvatbaarheid van veranderingsprocessen in de tijd en het potentieel voor opschaling van enkele van de veelbelovende innovaties die zijn onderzocht en geïntroduceerd door de Food & Business Research-projecten.

Meer informatie (in het Engels)