Oplichtende zee-egels

Van zee-egelskeletten en andere kalkstructuren kun je halfgeleiders maken. Dat ontdekten wetenschappers van onderzoeksinstituut AMOLF. Ze druppelden een combinatie van twee vloeistoffen op onder meer skeletten van zanddollars (een type zee-egel). Hierdoor werden de ionen in de structuren verwisseld, legt onderzoeksleider Wim Noorduin uit.

Oplichtende zee-egels (beeldcredits: Lukas Helmbrecht, Henk-Jan Boluijt)Oplichtende zee-egels (beeldcredits: Lukas Helmbrecht, Henk-Jan Boluijt)

Het materiaal veranderde zo in perovskiet, een halfgeleider. Als je tijdens dit proces met een uv-lamp op de zanddollar schijnt, zie je het voor je ogen gebeuren: het skelet licht groen op als de halfgeleider ontstaat.

‘Met deze reactie kunnen we nu kalkstructuren omzetten in een halfgeleider. Die kunnen wellicht gebruikt worden voor nieuwe elektronische en optische toepassingen’, zegt Noorduin.