Succesvol thuiswerken in corona-tijden: 6 tips

23 maart 2020

Plotseling moet iedereen thuis werken als het kan. VU-onderzoeker Ella Hafermalz geeft tips. Ze promoveerde op onderzoek naar afstandswerken. 'Wees niet te streng en denk na over handige routines.'

Infographic thuiswerktips bij coronaIllustratie door Christine Brauckmann

Haar hoofdboodschap is dat het niet meteen perfect kan gaan. 'Je hebt tijd nodig om op te starten en je kunt niet in één keer een prof zijn op thuiswerkgebied. Verwacht dat niet van jezelf en ook niet van anderen.' Ook belangrijk: houd het simpel. Gebruik niet te veel bandbreedte, want iedereen wil online. 'Als het telefonisch kan, hoef je geen video-conferentie op touw te zetten.'

Ella Hafermalz deed onderzoek naar werken op afstand. Ze vertaalde bijvoorbeeld een interessante theatermetafoor van socioloog Erving Goffman uit 1956 naar het thuis werken van nu. 'In zijn boek The presentation of self in everyday life maakt Goffman onderscheid tussen ons leven op het podium en daarbuiten. Vertaald naar je werk is je frontstage-optreden je contact met bijvoorbeeld klanten of je baas. Backstage kun je daar in vrijheid over praten met je naaste collega's. Met hen kun je ontspannen lachen en je kunt onderling wat klagen. Dat kan op kantoor, maar als je op afstand werkt bijvoorbeeld via WhatsApp. Hebben de collega's onderling een WhatsApp-groep en komt het management daarbij, dan zoeken ze hun heil op een ander platform. Er moet altijd een backstage-plek zijn waar je onbezorgd kunt lachen, klagen en je informele zelf zijn.'

Het plotseling opgelegde thuiswerk brengt de nodige stress met zich mee. Vooral omdat veel mensen ook nog hun kinderen moeten lesgeven en bezorgd zijn over de gezondheid van hun naasten. Het mooie is dat het veel ruimte geeft om te experimenteren. 'En je leert door achtergrondgeluiden tijdens het bellen elkaars kinderen en huisdieren kennen.' Zelf verzorgt Hafermalz onderwijs voor 230 studenten, die niet allemaal een stille kamer of een laptop hebben. 'Allemaal tegelijk online contact hebben is niet haalbaar. Ik neem korte video's op die ze op hun eigen moment kunnen bekijken.'

Met haar collega's houdt ze contact via Slack (cloud-gebaseerde groupware), telefoon en video chats. 'Volgende week proberen we zelfs een online borrel uit!' Het is belangrijk goede routines te bepalen voor je dagindeling. Waar en wanneer zit je lekker geconcentreerd te werken, wanneer drink je koffie? Managers kunnen op een vast moment hun medewerkers bellen om bij te praten en vragen af te handelen. Hafermalz publiceerde haar tips in deze blogpost.

Meer informatie

Ella Hafermalz is universitair docent bij het KIN Center for Digital Innovation op de Vrije Universiteit Amsterdam. Haar promotieonderzoek ging over werken op afstand. Nu onderzoekt ze de ontwikkeling en het gebruik van kunstmatige intelligentie in organisaties in een NWO-gefinancierd project over AI in kenniswerk, geleid door Marleen Huysman, hoogleraar Kennis & Organisatie aan de VU.

Bron: NWO