Expertbijeenkomst van het Assumptions programma

Verschillende vragen, soortgelijke antwoorden? Een gemeenschappelijke basis voor de nieuwe rollen van CSO's

8 januari 2019

Een langetermijn, holistische benadering om maatschappelijke organisaties te ondersteunen, verder dan alleen het voldoen aan donorprioriteiten, wordt aanbevolen voor het programma Dialoog & Dissent van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken (BuZa). Dit is een van de conclusies van de expertmeeting 'Research for Dialogue & Dissent 2.0' in het kader van het Assumptions-onderzoeksprogramma 'New roles of CSOs for inclusive development’', georganiseerd door het INCLUDE-platform op 10 januari 2019 in Den Haag.

Tijdens de bijeenkomst presenteerden zes onderzoeksgroepen vanuit Assumptions hun eerste bevindingen, die dienden als startpunt voor discussies en om de aannames die ten grondslag liggen aan het Dialoog & Dissent-raamwerk te onderzoeken. Deze discussie tussen onderzoekers, maatschappelijke organisaties en BuZa zal naar verwachting input leveren voor het nieuwe beleidskader van de BuZa als opvolger van het huidige Dialoog & Dissent (D&D).

Na opening door moderator Adrie Papma en kick-off door To Tjoelker (hoofd van de Civil Society-afdeling van BuZa presenteerden vertegenwoordigers van de zes onderzoeksprojecten hun kernboodschappen, gebaseerd op de empirische fase van hun onderzoek. Bovendien werden twee nieuwe onderzoeksprojecten geïntroduceerd: 'Adjust, resist or disband? The effect of political repression on civil society organizations in Bangladesh and Zambia' en 'Examining the impact of non-state actors on civic space'. In de middag werden onderzoekers (evenals andere deelnemers) uitgenodigd om een ​​expliciete link te leggen tussen hun bevindingen en de geldigheid van de aannames die ten grondslag liggen aan D&D.

Een dynamische machtsarena

De voorwaarden voor de financiering van maatschappelijke organisaties was onderwerp van veel discussie. In verschillende projecten werd geconcludeerd dat de financieringsprioriteiten en regels voor donorconformiteit van invloed zijn op de manoeuvreerruimte van de CSO's in de politieke arena, evenals op hun vermogen om de dagelijkse praktijk uit te oefenen. Hoewel het belang van flexibiliteit aan CSO's wordt erkend in het kader, rapporteren onderzoekers bijvoorbeeld dat nog steeds veel capaciteit wordt gebruikt voor administratief werk.

Het belang van de betrokkenheid van internationale NGO's en Nederlandse ambassades werd erkend door alle onderzoeksprojecten. In het project 'Catalyzing development. Towards enabling rules for advocacy' werd bijvoorbeeld geconcludeerd dat deze organisaties waarde toevoegen, bijvoorbeeld door fondsen te verstrekken die anders niet beschikbaar zijn voor maatschappelijke organisaties, tussen belanghebbenden te bemiddelen, de geloofwaardigheid van partners te vergroten, strategieën voor belangenbehartiging mede te ontwikkelen en capaciteit versterken. CSO's kunnen er echter nog steeds voor kiezen om niet samen te werken met een van beide. Zo bleek uit het project ''Towards Inclusive Partnerships: The political role of Community Based Organisations (CBOs) and the Official Development Aid System (ODA) in Nairobi, Kenya' ' dat een CBO die buiten het officiële ontwikkelings (ODA) -systeem opereerde, dit om een ​​combinatie van redenen koos, zoals het feit dat de criteria die de Het ODA-systeem was te streng en het CBO kon niet reageren op noodsituaties en de samenwerking met partner-NGO's creëerde een negatief beeld van de CBO binnen de gemeenschap. De deelnemers voerden aan dat het belangrijk is om deze beslissingen van CSO's (of CBO's) te bekijken binnen de volledige machtsdynamiek binnen de arena waarin zij actief zijn, inclusief relaties met nationale en niet-statelijke actoren.

En nu gezamenlijk

Hoewel de onderzoeksprojecten andere doelstellingen en onderzoeksvragen hadden, ondersteunden alle bevindingenhetzelfde uitgangspunt: om de flexibiliteit van de hulp aan maatschappelijke organisaties in zekere mate te vergroten. Zo waren de projecten het er in het algemeen over eens dat belangenbehartiging niet moet worden gezien als een op zichzelf staande activiteit van maatschappelijke organisaties. In feite wordt belangenbehartiging vaak geïntegreerd met praktijken zoals dienstverlening, waarbij het onderscheid tussen beide nauwelijks zichtbaar is. Vaak zijn CSO's in staat om belangenbehartiging te oefenen vanwege hun rol bij het leveren van diensten. Als gevolg hiervan voerden deelnemers aan dat het afzonderlijk financieren van de twee activiteiten minder succesvol zou zijn dan een holistische benadering om op eigen kracht maatschappelijke organisaties te ondersteunen.

Hoewel de conclusies hierboven werden ondersteund door bijna alle onderzoeksprojecten, is het type ondersteuning dat nodig is voor de onderzochte CSO's contextspecifiek. Sommigen kunnen baat hebben bij steun bij capaciteitsversterking, terwijl andere strategische partnerschappen of conflictbemiddeling nodig hebben. Een vertegenwoordiger van de MVO stelde daarom de vraag of het ministerie 'rigide flexibel' zou moeten zijn in zijn ondersteuning. Hoewel er geen duidelijk antwoord werd gegeven, werd geconcludeerd dat een grondige analyse van de lokale context altijd vooraf moet gaan aan het ontwerpen van een programma.

Bron: INCLUDE Platform