Kick-off Dutch Astrochemistry Network – II

30 april 2018

Op 23 april 2018 organiseerde NWO de aftrap van het Dutch Astrochemistry Network – II, een interdisciplinair onderzoeksnetwerk dat moleculen in de ruimte bestudeert. Onder de 65 aanwezigen waren jonge en gevestigde onderzoekers uit de astronomie, chemie en natuurkunde.

Prof. dr. Ewine van Dishoeck overhandigt het eerste exemplaar van het netwerkboekje ‘Dutch Astrochemistry Network – II’ aan Prof. dr. Jan de Boer, bestuurslid van het NWO-domein Exacte- en Natuurwetenschappen. Foto: NWO/Elodie BurrillonProf. dr. Ewine van Dishoeck overhandigt het eerste exemplaar van het netwerkboekje ‘Dutch Astrochemistry Network – II’ aan Prof. dr. Jan de Boer, bestuurslid van het NWO-domein Exacte- en Natuurwetenschappen. Foto: NWO/Elodie Burrillon

Hoe ontstaan moleculen in de ruimte? Op welke wijze veranderen die moleculen en hoe spelen ze een rol in het universum, bijvoorbeeld bij het ontstaan van leven? Op deze, en andere prikkelende vragen probeert het Dutch Astrochemistry Network – II (DAN-II) antwoorden te vinden. In 2010 initieerden de voormalige NWO- Exacte Wetenschappen en Chemische Wetenschappen het eerste netwerk. Inmiddels heeft het vervolg van dit netwerk zijn plek gevonden in het nieuwe NWO-domein Exacte- en Natuurwetenschappen (ENW).

Om de start van het nieuwe programma luister bij te zetten, rijkte Prof. dr. Ewine van Dishoeck het eerste exemplaar uit van het netwerkboekje ‘Dutch Astrochemistry Network – II’ aan Prof. dr. Jan de Boer, bestuurslid van het NWO-domein Exacte- en Natuurwetenschappen. De Boer onderstreepte dat de wijze waarop het netwerk is opgezet en de manier waarop het werkveld zich met DAN-II heeft georganiseerd, een best-practise is.

Netwerkcoördinator Prof. dr. Xander Tielens van de Leidse Sterrenwacht introduceert het Dutch Astrochemistry Network – II.   Foto: NWO/Elodie BurrillonNetwerkcoördinator Prof. dr. Xander Tielens van de Leidse Sterrenwacht introduceert het Dutch Astrochemistry Network – II. Foto: NWO/Elodie Burrillon

Interdisciplinair programma

Tijdens de bijeenkomst belichtten onderzoekers de context en relevantie van onderzoeksnetwerken zoals DAN-II. Prof. dr. Tom Millar (Queen’s University Belfast) sprak over de internationale context van astrochemie, terwijl Prof. dr. Carsten Dominik (UvA) een beeld gaf van de ontwikkelingen binnen andere gerelateerde onderzoeksnetwerken in Nederland. Netwerkcoördinator Prof. dr. Xander Tielens (UL) introduceerde de aanwezigen vervolgens in de details van het DAN-II netwerk.

Onderzoeker Boy Lankhaar vertelt over zijn onderzoek naar de magnetische eigenschappen van de alcohol methanol in de ruimte. Foto: NWO/Elodie BurrillonOnderzoeker Boy Lankhaar vertelt over zijn onderzoek naar de magnetische eigenschappen van de alcohol methanol in de ruimte. Foto: NWO/Elodie Burrillon

Het onderzoek binnen het Dutch Astrochemistry Network – II is bij uitstek interdisciplinair doordat het de expertise van astronomen, chemici en fysici samenbrengt om moleculen in de ruimte te bestuderen. Het onderzoeksprogramma volgt hiertoe een thematische aanpak met onderzoeksprojecten die onderling sterk met elkaar samenhangen. Onderzoekers Boy Lankhaar (Chalmers University of Technology, Zweden), Melissa McClure (UvA) en Alessandra Candian (UL) gaven vanuit die optiek een impressie van het onderzoek naar het gasachtige, ijzige en aromatische Universum; de drie thema’s van DAN-II. Deze thema’s werden ‘bottom-up’ geformuleerd door het werkveld, waarna twaalf projecten in een competitief peer-review proces zijn geselecteerd. Het succes van deze geïntegreerde thematische aanpak en de kracht van het netwerk werd duidelijk uit het persoonlijke en enthousiaste verhaal van Annemieke Petrignani (UvA) die als postdoc in DAN-I begon en inmiddels een van de projectleiders is binnen DAN-II.

Deelnemers van de startbijeenkomst van het Dutch Astrochemistry Network – II. Foto: NWO/Elodie BurrillonDeelnemers van de startbijeenkomst van het Dutch Astrochemistry Network – II. Foto: NWO/Elodie Burrillon

Impressie

De feestelijke startbijeenkomst had als bijkomstigheid dat jonge en gevestigde onderzoekers uit het werkveld met elkaar in contact konden komen. Voorafgaande aan de bijeenkomst was er bijvoorbeeld de gelegenheid voor jonge onderzoekers om met elkaar kennis te maken, onder meer voor een nieuw te vormen PhD-netwerk.

De ontvangst met lunch op het paviljoen van het Centraal Museum in Utrecht bleek een uitgelezen kans om met collega’s bij te praten en kennis te maken met nieuwe onderzoekers. Foto Elodie BurrillonDe ontvangst met lunch op het paviljoen van het Centraal Museum in Utrecht bleek een uitgelezen kans om met collega’s bij te praten en kennis te maken met nieuwe onderzoekers. Foto Elodie Burrillon

Meer informatie

Meer informatie over het Dutch Astrochemistry Network - II (DAN-II) is te vinden op de Engelstalige programmapagina www.nwo.nl/astrochemistry.

Bron: NWO