Duits-Nederlandse impuls voor zwaartekrachtsgolvenonderzoek

Nikhef en Albert-Einstein-Institut tekenen samenwerkingsovereenkomst

25 april 2016

Vandaag hebben NWO-instituut Nikhef en het Duitse Albert-Einstein-Institut in aanwezigheid van minister-president Mark Rutte een verklaring ondertekend om de wetenschappelijke en technologische samenwerking op het gebied van zwaartekrachtsgolvenonderzoek verder te versterken. Plan is ook om een gezamenlijke visie op een nieuwe (derde generatie) detector voor zwaartekrachtsgolven te ontwikkelen. De ondertekening vond plaats tijdens de Hannover Messe 2016, de grootste technologiebeurs ter wereld.

Ondertekening van de verklaring in aanwezigheid van minster-president Rutte

Op 11 februari dit jaar maakten wetenschappers bekend dat zij voor het eerst direct zwaartekrachtsgolven hadden gedetecteerd. Nederlandse wetenschappers waren nauw betrokken bij deze baanbrekende ontdekking en hebben cruciale bijdragen geleverd aan de validatie van de meting, de data-analyse van deze zwaartekrachtsgolven, en werkten mee aan de astrofysische interpretatie. Sindsdien is dit onderzoeksgebied in een stroomversnelling terecht gekomen. Terwijl het zwaartekrachtsgolvenonderzoek onverminderd doorgaat met de huidige infrastructuur, is het dringend noodzakelijk om alvast een visie te creƫren voor een nieuwe generatie van detectoren.

Een van de meest veelbelovende toekomstige projecten is de Einstein Telescoop (ET), een detector die veel nauwkeuriger kan meten dan de huidige instrumenten. Het doel van de nu getekende samenwerkingsovereenkomst tussen Nikhef en het Duitse Albert-Einstein-Institut (AEI) is om te komen tot een gezamenlijke visie op het zwaartekrachtsgolvenonderzoek en op de ontwikkeling van nieuwe detectoren. Een belangrijk onderdeel van de samenwerking zal zijn om gezamenlijk onderzoek te doen naar een mogelijke locatie voor een toekomstige detector in Europa. Dit zal onder andere in de vorm van haalbaarheidsstudies gebeuren, waarbij het Duits-Nederlandse grensgebied in Zuid-Limburg en Nordrhein-Westfalen een te onderzoeken locatie is.

Nikhef-directeur Stan Bentvelsen is enthousiast: 'Nikhef en AEI zijn beide zeer actieve spelers op het gebied van zwaartekrachtsgolvenonderzoek, met brede expertise in zowel instrumentatie als analyse en interpretatie van meetgegevens. Het bundelen van de Duits-Nederlandse krachten zal de gezamenlijke positie in dit onderzoeksgebied duidelijk versterken.'

Programmaleider Jo van den Brand is blij met de internationale steun: 'De wereldwijde gemeenschap van wetenschappers op het gebied van zwaartekrachtsgolvenonderzoek ondersteunt dit initiatief om een gezamenlijke visie op een nieuwe generatie detector te ontwikkelen. Europese collega's zijn bovendien betrokken via het Astroparticle Physics European Consortium (APPEC). Het is geweldig dat we nu zo snel door kunnen na de eerste detectie.'

Over Nikhef

Het Nationaal instituut voor subatomaire fysica (Nikhef) verricht onderzoek op het gebied van deeltjes- en astrodeeltjesfysica. Nikhef is een samenwerkingsverband tussen de Stichting voor Fundamenteel Onderzoek der Materie (FOM) en vijf universiteiten: de Vrije Universiteit Amsterdam, de Radboud Universiteit, de Universiteit van Amsterdam, de Universiteit Utrecht en de Rijksuniversiteit Groningen. FOM maakt deel uit van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO).


Meer informatie

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met:

Afdeling Wetenschapscommunicatie Nikhef
Vanessa Mexner
e: v.mexner@nikhef.nl
t: +31 (0)20 5925075

Stan Bentvelsen
Directeur Nikhef
e: s.bentvelsen@nikhef.nl
t: +31 (0)20 5925001

Jo van den Brand
Programmaleider Nikhef, hoogleraar aan de Vrije Universiteit Amsterdam
e: j.van.den.brand@nikhef.nl
t: +31 (0)20 5922015

Bron: