Laureaten nemen NWO-Spinozapremie in ontvangst

14 september 2015

Staatssecretaris van OCW Sander Dekker en NWO-voorzitter Jos Engelen hebben vandaag de NWO-Spinozapremies uitgereikt aan vier in Nederland werkzame toponderzoekers. Organisch chemicus René Janssen, religiewetenschapper Birgit Meyer, statisticus Aad van der Vaart en humaan geneticus Cisca Wijmenga namen in de Nieuwe Kerk te Den Haag de premie in ontvangst.

De NWO-Spinozapremie is de hoogste onderscheiding in de Nederlandse wetenschap. Het is een eerbetoon en bovenal een stimulans voor verder onderzoek. Dekker en Engelen overhandigden aan de vier laureaten een bronzen beeldje van de Nederlandse filosoof Baruch Spinoza (1632-1677). Het beeldje is het symbool van de premie.

‘Spinozalaureaten belichamen in het bijzonder de sterke positie van de Nederlandse wetenschap in de wereld. Zij zorgen in het bijzonder voor het vermogen voorop te lopen en nieuwe wegen in te slaan. Ik hoop dat de Spinozapremie u mede in staat stelt deze rol te blijven vervullen,’ zei NWO-voorzitter Jos Engelen in zijn welkomstwoord.

Staatssecretaris Dekker feliciteerde de nieuwe Spinozalaureaten en riep hen op het voortouw te nemen bij het publiceren in Open Access. ‘Vandaag vieren we met vier topwetenschappers dat we voorop lopen in de wereld. Laten we dat ook doen op het gebied van Open Access.’

Spinozauitreiking 2015, vlnr Jos Engelen (NWO), René Janssen, Birgit Meyer, Aad van der Vaart, Cisca Wijmenga, Sander Dekker (OCW). Beeld: Sascha SchalkwijkSpinozauitreiking 2015, vlnr Jos Engelen (NWO), René Janssen, Birgit Meyer, Aad van der Vaart, Cisca Wijmenga, Sander Dekker (OCW). Beeld: Sascha Schalkwijk

Plannen met de premie

Tijdens de uitreiking presenteerden de laureaten hun onderzoek en maakten zij bekend waarvoor zij de premie willen gebruiken.

René Janssen, hoogleraar Moleculaire materialen en nanosystemen aan de Technische Universiteit Eindhoven, richt zich op het halen van energie uit de zon. ‘Ik wil vooral dieper ingaan op het opslaan van energie. We kunnen best goed energie opwekken met zonnecellen, maar de opslag van die energie is nog lastig. Ten tweede wil ik perovskiet zonnecellen nader gaan onderzoeken, een veel belovende nieuwe soort zonnecel op basis van loodjodideverbindingen. Daarbij zijn al rendementen gemeld van twintig procent.’


Birgit Meyer, hoogleraar Religiewetenschappen aan de Universiteit Utrecht, wil haar onderzoek naar uitingsvormen van religie gaan opbouwen in vier keer twee jaar. ‘Ik wil twee jaar kijken naar objecten, beelden en gebouwen, twee jaar naar voedsel en de houding jegens eten, twee jaar naar het lichaam en twee jaar naar teksten. 'Ik wil dat gaan doen met vier à vijf promovendi en vier à vijf postdocs.’


Aad van der Vaart, hoogleraar Stochastiek aan de Universiteit Leiden, wil de Spinozapremie onder andere gebruiken om de statistiek in Nederland als wetenschappelijke discipline verder op te bouwen. ‘Ik wil het geld het liefst besteden aan langdurige aanstellingen voor onderzoekers. Mijn toekomstplannen met de premie wat betreft onderzoek liggen in het verlengde van wat ik al deed: onderzoek naar hoog-dimensionale modellen voor statistische analyse.' 


Cisca Wijmenga, hoogleraar Humane genetica aan de Rijksuniversiteit Groningen en aan het Universitair Medisch Centrum Groningen gaat op zoek naar de 'verborgen geheimen' van ons DNA. ‘Het wordt steeds duidelijker dat in ieders DNA een aantal genen lijkt te ontbreken. Ik ben geïnteresseerd in gevallen waarbij het uitschakelen van een gen leidt tot méér gezondheid. Daarnaast ga ik een deel van het geld gebruiken om mijn onderzoek naar coeliakie voort te zetten. Ik ga me richten op regelsystemen in de cellen die een rol spelen bij deze darmziekte, zoals afweercellen en darmcellen.’


Meer informatie


Bron: NWO