NWO-Spinozalaureaten maken miljoenenplannen bekend

27 september 2013

De drie NWO-Spinozalaureaten van 2013 – natuurkundige Michail Katsnelson, chemicus Bert Weckhuysen en taalwetenschapper Piek Vossen – maken vandaag bekend wat hun plannen zijn met de premie van 2,5 miljoen euro die zij ieder ontvangen. Staatssecretaris van OCW Sander Dekker en NWO-voorzitter Jos Engelen reiken de premies uit in de Nieuwe Kerk te Den Haag. De NWO-Spinozapremie is de hoogste wetenschappelijke onderscheiding in Nederland.

NWO-voorzitter Jos Engelen, Staatssecretaris van OCW Sander Dekker en NWO-Spinozalaureaten Bert Weckhuysen, Piek Vossen en Michail Katsnelson na de uitreiking van de NWO-Spinozapremies 2013 op vrijdag 27 september. Credits: NWO/Arie Wapenaar. Klik op afbeelding voor versie in hogere resolutie.NWO-voorzitter Jos Engelen, Staatssecretaris van OCW Sander Dekker en NWO-Spinozalaureaten Bert Weckhuysen, Piek Vossen en Michail Katsnelson na de uitreiking van de NWO-Spinozapremies 2013 op vrijdag 27 september. Credits: NWO/Arie Wapenaar

Michail Katsnelson, hoogleraar Theoretische Fysica aan de Radboud Universiteit Nijmegen, kondigt aan zijn premie te gaan gebruiken voor zijn onderzoek aan grafeen en voor risicovoller onderzoek. Katsnelson: 'Met de NWO-Spinozapremie kan ik samen met mijn groep avontuurlijk onderzoek gaan doen. Naar de veellichamentheorie van grafeen, de oorsprong van chemische complexiteit en het evenwicht van magnetisme: basisproblemen van de natuurkunde.'

Piek Vossen, hoogleraar Computationele Lexicologie aan de Vrije Universiteit Amsterdam: 'De computer snapt weinig van taal, kijk maar naar online vertaalprogramma's. Ik wil daar verandering in brengen. Met de NWO-Spinozapremie ga ik uitzoeken hoe meerduidigheid in taal werkt – wanneer is een paard een dier of een gymtoestel? Hoe bepaalt de wereld om ons heen ons begrip van taal? En ik investeer in een groot project waarmee computers ooit de geschiedenis automatisch moeten gaan beschrijven: de geschiedenisrecorder.'

Bert Weckhuysen, hoogleraar Anorganische Chemie en Katalyse aan de Universiteit Utrecht, gaat katalysatoren een verjongingskuur geven: 'Ik wil katalysatoren de eeuwige jeugd geven: ze zo lang mogelijk op het meest productieve punt van hun leven houden. Als ze "opgroeien" of "verouderen" werken ze namelijk niet goed. Door katalysatoren te verbeteren, kunnen we bijvoorbeeld biomassa in plaats van aardolie gaan gebruiken voor het maken van plastics en benzine. Wat er precies in katalysatoren gebeurt, wil ik ook aan een groot publiek laten zien. Dit onderzoeksgebied is erg visueel en ik ga een deel van de premie gebruiken om te kijken hoe ik mijn fascinatie voor katalyse kan overbrengen aan een groot publiek.'

NWO-Spinozapremie

NWO kent de NWO-Spinozapremies jaarlijks toe aan in Nederland werkzame onderzoekers die internationaal tot de absolute top van de wetenschap behoren. Een NWO-Spinozapremie is zowel een eerbewijs, als een stimulans voor verder onderzoek. De Spinozapremie bestaat sinds 1995. NWO heeft de prijs in het leven geroepen om toponderzoek in Nederland te stimuleren.

Over NWO

De Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) is een van de grootste wetenschapsfinanciers in Nederland. NWO stimuleert kwaliteit en vernieuwing in de wetenschap door het beste onderzoek te selecteren en financieren. NWO beheert onderzoeksinstituten van (inter)nationaal belang, geeft mede richting aan het wetenschappelijk onderzoek in Nederland en brengt wetenschap en maatschappij dichter bij elkaar. Onderzoeksvoorstellen worden beoordeeld en geselecteerd door vooraanstaande wetenschappers uit binnen- en buitenland. Dankzij financiering van NWO kunnen meer dan 5000 wetenschappers onderzoek doen.

Meer informatie

www.nwo.nl/spinozapremie (o.a. foto's in hoge resolutie, filmportretten van de laureaten). De foto's zijn, mits met correcte bronvermelding, vrij te gebruiken bij berichtgeving over de NWO-Spinozapremies.

 

Bron: NWO

Contact

Neem voor meer informatie contact op met de afdeling Communicatie, via +31 (0)70 344 07 29 of mail naar: