Vertrouwen gaat door de maag

22 oktober 2013

Mensen krijgen meer vertrouwen in anderen als ze voedsel eten waarin het aminozuur tryptofaan zit, zoals vis, sojaproducten, eieren en spinazie. De Leidse psycholoog Lorenza Colzato en mede-onderzoekers uit Leiden en Münster publiceren erover in Psychological Science.

Serotonine

Colzato en haar collega-wetenschappers onderzochten als eersten of het aminozuur tryptofaan, dat de aanmaak van serotonine stimuleert, een positief effect heeft op wederzijds vertrouwen. Het was al bekend dat de neurotransmitter serotonine een rol speelt bij samenwerking. ‘Wederzijds vertrouwen is een belangrijke voorwaarde voor onderlinge samenwerking’, stelt Colzato. ‘Een samenleving functioneert in eerste instantie op basis van vertrouwen. Pas daarna spelen instituties als rechtbanken en politie een rol.’

Trust game

Om het effect van tryptofaan vast te kunnen stellen, gaven de onderzoekers aan één groep proefpersonen sinaasappelsap met toegevoegd tryptofaan te drinken, terwijl een andere groep een placebo kreeg. Daarna speelden de proefpersonen een ‘trust game’, een taak die vaak gebruikt wordt om te meten hoe groot het vertrouwen is dat de ene proefpersoon in de andere proefpersoon heeft. De ene proefpersoon (trustor) kreeg 5 euro en mocht zelf bepalen hoeveel cent van dat bedrag hij elke keer aan de andere proefpersoon (trustee) gaf. Dat leverde hem extra geld op, maar alleen als de andere partij genoeg geld teruggaf. De hoeveelheid geld die de trustor aan de trustee overmaakte, diende als graadmeter van wederzijds vertrouwen.

Goedkoop, efficiënt en gezond

Proefpersonen die tryptofaan hadden ingenomen, gaven significant meer geld aan de ander dan degenen die een placebo hadden gekregen. Colzato: ‘Dit resultaat ondersteunt het idee dat we zijn wat we eten: ons voedsel heeft invloed op onze gemoedstoestand. Voedingsmiddelen zouden dus kunnen werken als een zogenoemde cognitive enhancer, die invloed heeft op de manier waarop iemand denkt en de fysieke en sociale wereld waarneemt. In het bijzonder kan de inname van tryptofaan op een goedkope, efficiënte en gezonde manier wederzijds vertrouwen en daarmee samenwerking tussen personen bevorderen.’

  • Bekijk een kort filmpje over dit onderzoek.

 

Dit onderzoek is mogelijk gemaakt met een Vidi-financiering van NWO.

Bron: Universiteit Leiden

Bron:

Kenmerken

Wetenschapsterrein

Maatschappij- en Gedragswetenschappen

Programma

Vernieuwingsimpuls

Speerpunt

Investeren in talent en vrij onderzoek (2011-2014)